Marca passo (pacemaker) com os dias contados!

O Pacemaker ou Marca Paço é um dispositivo electrónico que é implantado para ajudar o coração a manter um ritmo regular. Desta forma, corrige-se as brade arritmias, ou seja, ritmos cardíacos muito lentos.

O pacemaker regista continuamente informações sobre o ritmo cardíaco, verificando em particular se o coração está a bater de forma regular ou demasiado lenta. Se estiver a bater com demasiada lentidão, emite pequenos estímulos eléctricos, transmitidos através dos eléctrocateteres, que fazem com que o coração se contraia com a frequência mais adequada.

Mas recentemente foi descoberto, uma forma de injectar um determinado gene no músculo cardíaco de porcos com problemas de coração permite a este órgão vital bater mais forte, anunciaram investigadores americanos, que esperam poder aplicar esta descoberta em humanos.

Se for demonstrado que o gene é eficaz em humanos e que não tem efeitos  secundários, os cientistas esperam que possa um dia possa vir a substituir  os pacemakers.

“Este avanço significa uma nova era para a terapia génica, em que os  genes já não serão usados para corrigir uma deficiência, mas para operar  uma mutação numa célula, a fim de curar uma doença”, declarou Eduardo Marban,  diretor do Instituto Cardíaco Cedars-Sinai e principal autor do estudo.

É a primeira vez que uma célula cardíaca foi pré-programada num organismo  animal para tratar uma doença, afirmou Marban. A terapia génica tem sido encarada como um domínio prometedor, mas perigoso,  sobretudo depois dos primeiros testes conduzidos em humanos, nos anos 90,  muitos dos quais mortais.

Segundo o investigador, o recurso a um vírus modificado como vetor do  gene deverá reduzir os riscos habitualmente associados à terapia génica,  como uma reacção imunitária letal ou a formação de um tumor, mas reconheceu  que são necessárias mais pesquisas.

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